Έχετε δημιουργική σκέψη; Σας αρέσει να μοιράζεστε τις γνώσεις σας και να διευρύνετε τους ορίζοντές σας; Αν ναι, τότε το People & Ideas είναι για σας. Μπορείτε απλώς να γίνετε αναγνώστης του ή να κάνετε ένα παραπάνω βήμα: να γίνετε επιμελητής περιεχομένου ή δημιουργός περιεχομένου. Έτσι παρακολουθείτε, δημιουργείτε, βιώνετε και μεταδίδετε την μάθηση αεί διδασκόμενοι προς όφελος όλων.

Τουρίστας στην άλλη άκρη της γης

IMG_9396

Tο ταξίδι από την Ευρώπη προς την Αυστραλία είναι ατελείωτο. Τρως, κοιμάσαι, βλέπεις μια ταινία, διαβάζεις λίγο το βιβλίο σου, ξανατρώς, ξανακοιμάσαι και ούτω καθ’εξής. Κάποια στιγμή, μέσα στη νύστα και την κούρασή σου, βλέπεις απ’το παράθυρο γη και δη πορτοκαλί χρώματος. Είναι η έρημος της Αυστραλίας. Έχεις φτάσει. Ή έτσι νομίζεις τέλος πάντων γιατί έχεις ακόμα 4-5 ώρες μέχρι να προσγειωθείς στην Μελβούρνη.

IMG_8039

Πήγα με το μεγαλύτερο επιβατικό αεροπλάνο του κόσμου που μοιάζει περισσότερο σαν κρουαζιερόπλοιο και χωράει αρκετές εκατοντάδες ταξιδιώτες. Είναι διώροφο και οι πλούσιοι Άραβες και άλλοι μπορούν να ταξιδέψουν σε δικό τους διαμέρισμα με όλες τις ανέσεις. Για μας τους κοινούς θνητούς η εταιρία προσέφερε επίσης καλό σέρβις και σχετική ευρυχωρία.

Ξεκίνησα χωρίς να έχω διαβάσει πολλά για την Αυστραλία. Απέφυγα επίτηδες να κοιτάξω πολλές φωτογραφίες στο ίντερνετ, προτίμησα το στοιχείο της έκπληξης.

Ήταν αρχές Φεβρουαρίου και η Μελβούρνη έβριθε από Κινέζους τουρίστες που ένοιωθαν σαν στο σπίτι τους σ’αυτή την μεγάλη πόλη. Κόκκινα φανάρια με χρυσές φούντες κρέμονταν παντού καθώς οι Κινέζοι γιόρταζαν τον καινούριο χρόνο, την Χρονιά του Kόκκορα.

IMG_8395IMG_8055

Μια μεγάλη Κινέζικη συνοικία εκτείνεται στην καρδιά της Μελβούρνης, γεμάτη εστιατόρια, καταστήματα με σουβενίρ και στούντιο για μανικιούρ-πεντικιούρ. Παραδίπλα είναι και η Ελληνική συνοικία που μάλλον φθίνει και παρακμάζει, παρ’όλο που αναφέρεται σε όλους τους χάρτες και τους τουριστικούς οδηγούς. Λίγο βαριεστημένοι μου φάνηκαν οι Έλληνες καταστηματάρχες (εστιατόρια, τουριστικά είδη, ζαχαροπλαστεία), δεν είδα σ’αυτούς το νεύρο και την επιθυμία για επιτυχία των Κινέζων. Μπορεί, όμως, να ήταν ιδέα μου. Θα είναι κρίμα, πάντως, να χάσουν οι δικοί μας την περιοχή τους που βρίσκεται επίσης μέσα στο κέντρο.

IMG_8061

Δεν είναι η πρώτη φορά στην ιστορία της Αυστραλίας που οι Κινέζοι θέλουν να επενδύσουν στη Μελβούρνη. Ήδη, από την εποχή των χρυσοθήρων, τον 19ο αιώνα, είχαν έρθει εδώ σαν εργάτες και ζούσαν σε άθλιες συνθήκες μαζί με άλλους ανθρώπους απ’όλο τον κόσμο, ελπίζοντας να πλουτίσουν.  Δεν τα κατάφεραν όλοι βέβαια να βρουν χρυσό, αλλά έγιναν Αυστραλοί πολίτες και παρέμειναν σ’αυτή την ήπειρο.

IMG_8394

Η Μελβούρνη σφύζει από ζωή, από επιχειρήσεις, από ουρανοξύστες και από σπουργίτια που είναι πανταχού παρόντα. Με θάρρος και αυθάδεια έρχονται πάνω στο τραπέζι σου και απαιτούν λίγο απ’το φαγητό σου όταν τρως έξω. Με το ίδιο θράσος μπαίνουν πετώντας σ’όλα τα μαγαζιά, ακόμα και στις τράπεζες!

Παρά το αποικιακό βρετανικό παρελθόν της, η Μελβούρνη (και όλη η Αυστραλία, υποθέτω) ακολουθεί έναν πολύ αμερικάνικο τρόπο ζωής. Τεράστια εμπορικά κέντρα, φαστ φουντ στην ημερησία διάταξη –και κατά συνέπεια πάρα πολλοί παχύσαρκοι νέοι και νέες–  κακής ποιότητος τηλεοπτικά προγράμματα είναι τα κυριότερα χαρακτηριστικά αυτής της κοινωνίας. Μαζί και οι λεγόμενοι «γκρίζοι νομάδες», οι συνταξιούχοι που αγοράζουν ένα τροχόσπιτο και τριγυρίζουν μ’αυτό σ’όλη την Αυστραλία, χωρίς να έχουν μόνιμο τόπο διαμονής.

Πάντως η Μελβούρνη διατηρεί κάτι απ’την παλιά της γοητεία χάρη στις δυο αρχοντικές στοές της  (Royal και Block) με τα χαρακτηριστικά τους ρολόγια, το Τεϊοποτείον Hopetoun, έναν θεσμό για τουρίστες και ντόπιους που περιμένουν στην ουρά για να δοκιμάσουν τα γλυκά και να θαυμάσουν την πράσινη ταπετσαρία και τον εντυπωσιακό καθρέφτη. (Γλυκά και καφέ μπορεί να απολαύσει κανείς και στον γειτονικό Laurent, ίσως καλύτερα από του Hopetoun. Άλλες σπεσιαλιτέ για όσους επισκέπτονται την Αυστραλία τα αγγλικά scones και οι κιμαδόπιτες. Κι επειδή εδώ η θάλασσα είναι κοντά, δεν παραλείπει κανείς να δοκιμάσει τα fish and chips και τα όστρακα).

IMG_8108

Πολλά τα αξιοθέατα της Μελβούρνης: το ενυδρείο με τους καρχαρίες, τους πιγκουίνους της Ανταρκτικής, τον κροκόδειλο κ.λ.π., έχει ακριβό εισιτήριο αλλά αποζημιώνει τον επισκέπτη. Η είσοδος στην Βιβλιοθήκη του Νομού της Βικτώρια, αντιθέτως, είναι δωρεάν και για μένα που αγαπώ τα βιβλία ήταν ίσως το πιο ενδιαφέρον σημείο χάρη στον υπέροχο θόλο της, την αρχιτεκτονική της και τις ενδιαφέρουσες εκθέσεις της. Το μουσείο της Μετανάστευσης σε μένα, την Ελληνίδα, είχε κι αυτό πολλά να πει καθώς συγγενείς και συμπατριώτες μου μετανάστευσαν στην Αυστραλία για ν’αναζητήσουν μια καλύτερη ζωή. Οι Βοτανικοί Κήποι, ο Βωμός της Ενθυμήσεως, το περπάτημα δίπλα στον ποταμό Γιάρρα, η παραλία Σαιντ Κίλντα για κολύμπι, είναι μερικά ακόμα πράγματα που μπορεί κανείς να δει. Τέλος,  μια βόλτα με το παλιό αργό τουριστικό τραμ που τρίζει σε κάθε του βήμα, είναι καλή ιδέα για να γνωρίσετε την πόλη.

IMG_8164IMG_7731

Στα περίχωρα της Μελβούρνης υπάρχει το Phillip Island με τα πιγκουινάκια του που βγαίνουν το βράδυ, με το κλειστό πάρκο όπου μπορεί κανείς να ταϊσει τα καγκουρώ, τα γουάλαμπι και τα έμιου (ένα είδος στρουθοκαμήλου), ή να δει τα κοάλα πάνω στους ευκαλύπτους. Υπάρχουν κι άλλα πολλά ζώα εκεί που τα ονόματά τους ίσως δεν τα έχουμε ξανακούσει, καθώς η πανίδα της Αυστραλίας είναι πλούσια και παράξενη. Η Χερσόνησος Mornington είναι μια περιοχή για ντόλτσε βίτα, με τις παραλίες της, τα αμπέλια και τα οινοποιεία της, τα καταστήματα με τις αντίκες και άλλα πολλά. Η πόλη Μπάλλαρατ με το Sovereign Hill είναι η τοποθεσία στην οποία μπορεί κανείς να γίνει χρυσοθήρας για μια μέρα ανάμεσα σε ανθρώπους της Βικτωριανής εποχής. Και φυσικά ο περίφημος Great Ocean Road, ο δρόμος δίπλα στον ωκεανό με τους βράχους που ονομάζονται Δώδεκα Απόστολοι και με τα αγριεμένα κύματα που αρέσουν πολύ στους σέρφερ.  Κάπου εκεί μπορεί να παραμονεύει και κανένας καρχαρίας, κάπου παραέξω ίσως να κυκλοφορεί καμμιά φάλαινα, γιατί ο ωκεανός ανήκει κυρίως σ’αυτά τα είδη.

IMG_8523

Σχολιάστε το άρθρο

Αφήστε ένα σχόλιο

Σας άρεσε το άρθρο; Πείτε μας τη γνώμη σας.