Έχετε δημιουργική σκέψη; Σας αρέσει να μοιράζεστε τις γνώσεις σας και να διευρύνετε τους ορίζοντές σας; Αν ναι, τότε το People & Ideas είναι για σας. Μπορείτε απλώς να γίνετε αναγνώστης του ή να κάνετε ένα παραπάνω βήμα: να γίνετε επιμελητής περιεχομένου ή δημιουργός περιεχομένου. Έτσι παρακολουθείτε, δημιουργείτε, βιώνετε και μεταδίδετε την μάθηση αεί διδασκόμενοι προς όφελος όλων.

Edward Sheriff Curtis

Γεννημένος το 1868, ο Edward S. Curtis (Έντουαρντ Κέρτις ) είναι ο άνθρωπος που μεταξύ 1907 και 1930, δημοσιεύει ένα μοναδικό βιβλίο με τίτλο «The North American Indian» («Ο Βορειοαμερικανός Ινδιάνος»), μοναδικό γιατί  αντιπροσωπεύει 20 τόμους σε αφήγηση και 1500 εικόνες πάνω σε ένα και μοναδικό θέμα, τους αυτόχθονες αμερικανούς.

«Θεωρώ τη δουλειά που κάνετε ως μια από τις σπουδαιότερες που μπορεί κάθε αμερικανός να κάνει αυτή τη στιγμή», δήλωσε σε επιστολή προς τον ίδιο ο Πρόεδρος των Ην. Πολιτειών Theodore Roosevelt στις 6 Δεκεμβρίου 1905.

Ο Έντουαρντ Κέρτις ασχολήθηκε από μικρή ηλικία με τη φωτογραφία. Το ενδιαφέρον του για τους Ινδιάνους ξεκινά το 1895 όταν κάνει το πορτραίτο της Princess Angeline, 95 χρονών, κόρης του μεγάλου Ινδιάνου αρχηγού, Chief Seattle.  Τέσσερα χρόνια μετά καλείται να συμμετάσχει σε μία αποστολή με επιστήμονες στην Αλάσκα  ενώ το 1900 λαμβάνει μέρος σε άλλη μια αποστολή στη Μοντάνα για να φωτογραφίσει τη φυλή Blackfeet, μία απο τις 80 φυλές που θα γνωρίσει. Από το 1906 και μετά, κατόπιν παραγγελίας του τραπεζίτη Μόργκαν και με την έγκριση του προέδρου Ρούσβελτ, ταξιδεύει για να αποτυπώσει σε εικόνα τον πολιτισμό των Αμερικανών ιθαγενών, στην Αμερικάνικη Δύση. Ένα έργο ζωής με πολλές θυσίες, οικογενειακές προ παντός,  πολλά ταξίδια σε δύσκολες συνθήκες. Σε πολλές περιπτώσεις όμως, το ιστορικό υλικό που δημιούργησε είναι το μοναδικό που υπάρχει.

Συνέπεσε με μια ιδιαίτερα σημαντική περίοδο στην ιστορία των Ην. Πολιτειών, συγκεκριμένα  αυτή κατά την οποία οι λευκοί άποικοι εξαγόραζαν τη γη και έδιωχναν τους ιθαγενείς. Η ομάδα του Κέρτις και ο ίδιος είχαν πλήρη συνείδηση της ιστορικής σημασίας του έργου τους. Μάλιστα έγραψε ο ίδιος στον φίλο του, Edmond Meany, το 1908:

«Αν ακούσετε οποιονδήποτε να λέει ότι δεν θα πετύχω στο έργο μου, πείτε του ότι δεν με ξέρει«.

«Ακολουθώντας τον τρόπο που έχουν οι Ινδιάνοι να ονομάζουν έναν άνθρωπο, θα με αποκαλούσα «Ο άνθρωπος που δεν διαθέτει ποτέ χρόνο για να παίξει»», έγραφε για τον εαυτό του στα αδημοσίευτα απομνημονεύματά του  σε ηλικία 83 ετών. Πέθανε το 1952.

Το 1935 η τράπεζα Μόργκαν πούλησε τα δικαιώματα του βιβλίου του στην εταιρεία  Charles E. Lauriat μαζί με όλο το αδημοσίευτο υλικό, το οποίο και έμεινε άθικτο στα υπόγεια της εταιρείας μέχρι που αναλύφθηκε το 1972!

Ίσως η πιο γνωστή φωτογραφία του Κέρτις να είναι αυτή του Canyon de Chelly στην περιοχή των Ινδιάνων Navajo:

Σχολιάστε το άρθρο

  • Φαίδρα Σίμιτσεκ

    Μου άρεσε πάρα πολύ η σημερινή σου επιλογή.
    Θυμήθηκα το πρώτο βιβλίο στα αγγλικά που διάβασα «Bury My Heart at Wounded Knee» αλλά και το πρώτο δίσκο single που μου έκαναν δώρο -Gilbert Becaud -L’indien που θυμάμαι ακόμα τα λόγια

  • Φαίδρα Σίμιτσεκ

    Η φωτογραφία είναι της Princess Angeline, στα 85 της.
    Μου έκανε εντύπωση που μέχρι τη δεκαετία του ’70 τα ιστορικά αυτά αρχεία ήταν ξεχασμένα σ’ ένα υπόγειο.
    Αναρωτιόμουν επίσης πως διδάσκεται στο αμερικάνικο σχολείο αυτό το κεφάλαιο της ιστορίας.
    Καλή σας μέρα Ήρα και Γκλάρε!

Αφήστε ένα σχόλιο

Σας άρεσε το άρθρο; Πείτε μας τη γνώμη σας.